Concentrez-vous sur la gratitude et optimisez votre santé

Si vous êtes enclin à penser gratitude uniquement en cette période de l’année, vous vous privez d’une vaste quantité d’avantages pour votre santé. Tout comme la bonne alimentation, la gratitude nous apporte ses bienfaits lorsqu’on lui porte attention tout au long de l’année. La bonne nouvelle est que l’Action de grâce et les festivités tout au long de l’année nous offrent l’occasion idéale pour commencer à exprimer  de la gratitude.

Pourquoi la gratitude ?

Des études ont documenté divers avantages pour la santé reliée à l’expression de la gratitude sur une base régulière. Certains de ces avantages sont plus marqués, par exemple une augmentation de sentiments positifs. Mais certains autres comme l’amélioration de la santé du coeur pourraient vous surprendre.

Un projet souvent cité comme référence s’est mis en branle en 2003, sous la supervision de psychologues : le Dr Robert A. Emmons de l’Université de Californie et le Dr Michael E. McCullough, de l’Université de Miami. Sur un blogue du site University of California, Berkeley, Greater Good , le Dr Emmons résume des années de travail :

« Nous avons mené une étude sur plus de mille personnes âgées de huit à quatre-vingts ans, et nous avons découvert que les gens qui expriment de la gratitude de façon constante bénéficient de nombreux avantages :

Gratitude Has Many Health Benefits

Physique

  • Systèmes immunitaires plus résistants
  • Moins accablés par les malaises et les douleurs
  • Une tension artérielle plus basse
  • Font plus d’exercice et prennent davantage soin de leur santé
  • Dorment plus longtemps et se sentent plus frais et dispos au réveil

Psychologique

  • Davantage de sentiments positifs
  • Se sentent plus alertes, plus vivants et plus éveillés
  • Ressentent davantage de joie et de plaisir
  • Ils sont plus optimistes et plus heureux

Social

  • Ils sont plus aidants, plus généreux, et plus compatissants
  • Ils pardonnent davantage
  • Ils sont plus extravertis
  • Ils se sentent moins seuls et moins isolés »

Ça représente beaucoup d’avantages pour un seul processus mental.

Quels sont vos buts ?

La gratitude pourrait peut-être vous aider à les réaliser

Dans l’étude du Dr Emmons et du  Dr MCCullough’s, les participants qui ont utilisé un journal de gratitudes hebdomadaire au lieu de retenir les soucis et les événements ordinaires de la vie courante se sont entraînés de façon plus constante, ont ressenti  moins de symptômes physiques, ont mieux apprécié leur vie en général, et se sentaient plus optimistes face à la semaine à venir. Ça peut sembler évident, mais projetez le processus de votre journal écrit à votre dialogue intérieur – est-ce que vous entretenez souvent un  « journal de vos soucis » dans votre esprit au lieu d’un « journal de gratitude » ?

Avez-vous de la difficulté à concrétiser certains de vos buts ? Faites-vous des listes de gratitude. Dans l’une des expériences, les participants qui entretenaient des listes de gratitude étaient  plus enclins, sur une période de deux mois, à faire des progrès concernant leurs objectifs scolaires, interpersonnels et ceux reliés à leur santé. Ce résultat a été comparé à ceux obtenus dans d’autres conditions expérimentales.

beautiful woman at home writing and working

Façons de pratiquer  la gratitude

Le verbe pratiquer est vraiment fascinant. Il décrit la préparation, la formation, et la répétition nécessaires à l’apprentissage d’une habileté. Mais il inclut également la mise en application de cette habileté suite à son apprentissage. Faites l’essai de certains de ces exercices dans le but d’entraîner vos muscles de gratitude et aussi dans le but de raffiner l’utilisation de ces muscles,  maintenant que la gratitude fait partie de votre mode de vie.

  1. Tenez un journal de gratitude. Ça peut être aussi simple qu’un cahier dans lequel vous notez vos pensées. Ou, chaque soir, notez sur un calendrier 2 ou 3 choses pour lesquelles vous avez ressenti de la reconnaissance dans la journée. La façon de le faire n’est pas importante; ce qui l’est, c’est de prendre l’habitude de documenter votre gratitude de façon constante. Vous référer à votre journal avant d’aller au lit pourrait même être plus avantageux, car les études démontrent que les personnes qui le font ont tendance à s’endormir plus facilement, dormir mieux, et plus longtemps.
  2. Faites des listes de gratitude. Cet exercice peut-être fait sur une base régulière ou uniquement lorsque vous avez besoin d’un regain d’énergie. Habituellement, vous choisissez un nombre et vous pensez au même nombre de choses pour lesquelles vous êtes reconnaissant. Ce ne doit pas nécessairement être un grand nombre de choses. En fait, pour commencer, il vaut mieux s’en tenir à 10 à 20 items – ne vous créez pas de stress inutile en pensant à des conditions arbitraires et difficiles. Ensuite, éclatez-vous et listez tout ce pour quoi vous êtes reconnaissant. Ce peut être quelque chose d’aussi important qu’une bonne santé ou quelque chose d’aussi  banal que du papier hygiénique. (Sérieusement, quand la dernière fois  avez-vous été reconnaissant pour du papier hygiénique ?).
  3. Mémorisez quelque chose. Trouvez un poème, une citation, ou une prière concernant la gratitude qui vous interpelle et récitez-le lorsque vous devez vous remémorer tout ce que la vie vous a offert.
  4. Aujourd’hui, remerciez quelqu’un. Peu importe que ce soit une note de remerciement écrite, un courriel rapide ou un message texte signifiant un accusé de réception, ou dites-le seulement à quelqu’un de vive voix; un « merci » procure  non seulement une bonne énergie à celui qui le reçoit, il vous procure un pouvoir de gratitude.Turn That Frown Upside Down
  5. Transformez ce sentiment d’inquiétude. En fait, transformez cette pensée ingrate en une pensée de reconnaissance. C’est souvent la partie la plus difficile,  étant donné qu’on doit être conscient du moment où ces pensées ingrates se présentent. Si vous vous surprenez à penser à quelque chose comme : « je n’arrive pas à croire que l’essence est si chère », arrêtez-vous un instant et redirigez votre pensée vers une pensée plus reconnaissante Du type  : « mais je suis reconnaissant d’avoir un moyen de transport efficace et de pouvoir me déplacer ». Non seulement cet exercice vous aidera à pratiquer la gratitude, il vous aidera également à être conscient des attitudes négatives que vous pouvez réorienter dans  votre vie.

La gratitude est un choix et une habitude à prendre. Conserver de puissants muscles de gratitude enrichira votre vie de multiples façons. Alors, allez-y, soyez reconnaissant et parlez-en à tout le monde.

 

Ressources .

University of California, Berkeley, Greater Good: The Science of a Meaningful Life

GratitudePower.net, The Science of Gratitude

 

 

This post is also available in: English Español